Mehrere Hirnzelltypen durch manipulierte virale Kapside ins Visier nehmen

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Viren sind die Trojanischen Pferde der Natur: Sie verschaffen sich Zugang zu Zellen, schmuggeln ihr genetisches Material hinein und nutzen die zelleigene Maschinerie zur Vermehrung.

Jahrzehntelang haben Wissenschaftler untersucht, wie man ihre schädlichen Auswirkungen minimieren und diese Eindringlinge sogar so umgestalten kann, dass sie nicht ihr eigenes virales Genom, sondern Therapeutika zur Behandlung von Krankheiten und Werkzeuge zur Untersuchung von Zellen liefern.

Um jedoch in diesen neuen Rollen wirksam zu sein, muss jedes Virus sicher, effizient und selektiv auf diejenigen Zellen einwirken, in denen seine genetische Fracht erwünscht ist.

Dies ist eine Aufgabe, für die das natürliche Repertoire der Viren schlecht gerüstet ist.Caltech-Forscher haben jetzt eine Methode entwickelt, um schnell und effizient Varianten des Designer-Adeno-assoziierten Virus (AAV) zu identifizieren, die bestimmte Zelltypen in Mäusen liefern oder “transduzieren” können, so dass Wissenschaftler ein Virus je nach Forschung oder klinischen Bedürfnissen auswählen können.

Natürliche AAVs sind ein besonders vielversprechender Ausgangspunkt für diese Arbeit, da das Virus trotz seiner weiten Verbreitung in menschlichen Populationen keine bekannte Krankheitsassoziation aufweist, keine starke Immunantwort hervorruft und sich nicht von selbst vermehren kann.

Der Caltech-Absolvent Sripriya Ravindra Kumar ist der erste Autor eines Artikels über die Forschung, der in der Mai-Ausgabe der Zeitschrift Nature Methods erscheint.Die Arbeit wurde im Labor von Viviana Gradinaru (BS ’05), Professorin für Neurowissenschaften und Biologieingenieurwesen, Forscherin am Heritage Medical Research Institute Investigator und Direktorin des Zentrums für molekulare und zelluläre Neurowissenschaften am Tianqiao und Chrissy Chen Institute for Neuroscience am Caltech durchgeführt.”Wenn man ein Virus so umgestalten kann, dass es genetische Botschaften überträgt, die in ein Protein von therapeutischem Interesse übersetzt werden können, kann man eine Krankheit an der zellulären Quelle behandeln”, sagt Ravindra Kumar.

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Es bleibt jedoch noch viel Arbeit, um Krankheiten auf zellulärer Ebene zu verstehen.

Die gute Nachricht ist, dass diese Viren von einer größeren wissenschaftlichen Gemeinschaft genutzt werden können, um Zellen und Krankheiten zu untersuchen….

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