NASA’s nächste Mission bringt Libelle Drohne zum Saturnmond, Titan

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Die nächste Mission der NASA ist es, das Drehflügler-Landegerät Dragonfly zum Saturnmond Titan zu bringen. Was hofft die Agentur von der Erforschung der einzigartigen Welt zu lernen?

Am 27. Juni gab die NASA bekannt, dass das Ziel ihrer nächsten Mission der Saturnmond Titan sein wird, wobei die Libelle 2026 starten soll und bis 2034 auf Titan landen soll. Dort angekommen, wird das Dragonfly-Flugzeug zu verschiedenen Orten fliegen, um nach präbiotischen Prozessen zu suchen, die Titan mit der Erde gemeinsam haben könnte.

Es wird erwartet, dass die Mission die Suche nach den Bausteinen des Lebens vorantreibt, während die Libelle den Mond erforscht und seine Atmosphäre, seine Oberflächenzusammensetzung, seinen unterirdischen Ozean und seine Flüssigkeitsbehälter untersucht.

“Mit der Dragonfly-Mission wird die NASA wieder einmal das tun, was sonst niemand tun kann. Der Besuch dieser mysteriösen Meereswelt könnte das, was wir über das Leben im Universum wissen, revolutionieren”, sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine.

Diese Mission ist das erste Mal, dass die NASA einen Mehrkreisel auf einem anderen Planeten fliegen wird. Dragonfly hat acht Rotoren und fliegt wie eine Drohne und wird während ihrer 2,7-jährigen Mission verschiedene Umgebungen auf Titan erkunden.

Zuerst werden die Dünenfelder “Shangri-La” in kurzen Flügen erkundet und dabei Proben genommen, bis sie den Selk-Krater erreichen, wo es Hinweise auf vergangenes flüssiges Wasser, Energie und organische Stoffe gibt. Insgesamt wird die Dragonfly 108 Meilen fliegen, was fast doppelt so viel ist wie die Entfernung aller bisherigen Marsrover.

Titan ist der größte Mond des Saturns und ist von den über 150 bekannten Monden in unserem Sonnensystem der einzige mit einer substanziellen Atmosphäre. Es ist über 842.000.000.000 Meilen von der Erde entfernt und ist der einzige andere Ort im Sonnensystem, von dem bekannt ist, dass er flüssige Seen, Flüsse und Meere an seiner Oberfläche hat.

Es ist der zweitgrößte Mond in unserem Sonnensystem, der noch größer ist als der Planet Merkur, und die Luft darin ist eigentlich der Erde ziemlich ähnlich, da es sich hauptsächlich um Stickstoff handelt. Tatsächlich kann man sogar ohne Weltraumanzug einen Spaziergang auf dem Planeten machen, allerdings mit einer Sauerstoffmaske sowie Schutz vor der intensiven Kälte.

Saturns Titan gilt als eine der gastfreundlichsten Welten in unserem Sonnensystem. Die Erforschung ist Teil des NASA-Programms New Frontiers, das auch die Erforschung von Pluto, dem Kuiper-Gürtel, dem Jupiter und dem Asteroiden Bennu umfasst.

Die nächste Mission der NASA
Libelle
Titan

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