Neue Erkenntnisse über Verfahren und Bedeutungen von menschlichen Herzopfern in Mesoamerika

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Untersuchung von Herzextraktionen im alten MesoamerikaOpferrituale, bei denen menschliche Herzen entnommen wurden, waren in den alten mesoamerikanischen Gesellschaften eine weit verbreitete religiöse Praxis.

Als Mittel zur Besänftigung und Ehrung bestimmter Gottheiten gedacht, dienten die Opfer als Akte der Macht und Einschüchterung sowie als Demonstrationen der Hingabe und Dankbarkeit.

Menschenopfer waren hochstrukturierte, komplexe Rituale, die von Elitemitgliedern der Gesellschaft durchgeführt wurden, und die Zeremonien beinhalteten eine Unzahl von Prozeduren, die mit symbolischer Bedeutung durchdrungen waren.Die spezifischen Techniken, die ausgeführt wurden, die verwendete Instrumentierung und die zugrundeliegende Mythologie, die zu Opfern motiviert, variierten von Zivilisation zu Zivilisation.

Angesichts der Vielfalt der Opferrituale in ganz Mesoamerika vertreten Vera Tiesler und Guilhem Olivier die Auffassung, dass ein interdisziplinärer Ansatz unter Einbeziehung wissenschaftlicher und geisteswissenschaftlicher Erkenntnisse erforderlich ist, um nuanciertere Einblicke in die Verfahrenselemente und die religiösen Implikationen von Menschenopfern in der klassischen und postklassischen Zeit zu gewinnen.In der in Current Anthropology veröffentlichten Studie “Open Chests and Broken Hearts: Ritualsequences and Meanings of Human Heart Sacrifice in Mesoamerica” (Offene Truhen und gebrochene Herzen: Rituelle Abfolgen und Bedeutungen des Herzensopfers in Mesoamerika) führen Tiesler und Olivier eine anatomische Analyse von Skelettbelegen durch und vergleichen diese mit systematisch überprüften historischen Quellen und über 200 Fällen zeremonieller Herzentnahme in Kodizes.

Die Autoren konzentrieren sich auf die Lage von Öffnungen im Brustkorb, die für die Entfernung von Herz und Blut eines Opfers geschaffen wurden, und untersuchen die daraus resultierenden Frakturen und Markierungen in Gelenkskelettskeletten, um auf die Art der Eintrittswunde und das möglicherweise verwendete Instrumentarium zu schließen.Die Breite des Quellenmaterials und die Vielzahl der disziplinären Ansätze hat zu einer Debatte unter den Wissenschaftlern geführt.

Die archäologischen Aufzeichnungen liefern zwar Belege für diese Zeremonien, aber weniger greifbare Elemente der Rituale – wie die Symbolik dieser Prozesse – sind möglicherweise schwerer zu erkennen.

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Beschreibungen von Menschenopfern und Herzgewinnung finden sich ebenfalls in….

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