Oberflächenfütterung könnte mehr als nur ein Snack für neuseeländische Blauwale sein

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Oberflächenfütterung könnte mehr als nur Snacks für neuseeländische Blauwale bietenDie Nahrungsaufnahme an der Meeresoberfläche scheint eine wichtige Rolle in der Fangstrategie der neuseeländischen Blauwale zu spielen, die es ihnen ermöglicht, ihren Energieverbrauch zu optimieren, schlagen Forscher der Oregon State University in einer neuen Studie vor.Blauwale sind die größten Säugetiere der Erde.

Aufgrund ihrer enormen Grösse müssen die Wale die durch ihre Nahrungsaufnahme gewonnene Energie sorgfältig mit den energetischen Kosten der Nahrungsaufnahme, wie Tauchen, Atemanhalten oder Öffnen des Mauls, das ihre Bewegung im Wasser verlangsamt, abwägen.

Die Herausforderung kommt noch hinzu: Ihre Beute sind winzige Krills, und sie müssen große Mengen davon finden und fressen, um energisch voranzukommen.”Die Menschen denken darüber nach, dass Wale tief tauchen müssen, um zu den dichtesten Beutegebieten zu gelangen, aber wenn sie ihre Beute in flachen Gewässern finden können, ist es energetisch gesehen rentabler, sich nahe der Oberfläche zu ernähren”, sagte Leigh Torres, Assistenzprofessorin und Direktorin des Geospatial Ecology of Marine Megafauna Laboratory am Meeressäuger-Institut der OSU.

In dieser neuseeländischen Walpopulation suchten sie mehr in Gebieten, in denen ihre Beute dicht und flach war.”Ihre Tauchgänge waren relativ kurz, und sie ernährten sich mehr an der Oberfläche, was weniger Energie erfordert.

“Die Ergebnisse wurden heute in der Zeitschrift PeerJ veröffentlicht.

Zu den Co-Autoren der Studie gehören Dawn Barlow, Doktorandin in Torres’ Labor, Todd Chandler, der das in der Studie verwendete Drohnenmaterial aufgenommen hat, und Jonathan Burnett vom Aerial Information Systems Laboratory der OSU.Vieles von dem, was die Forscher über die Nahrungssuche der Blauwale wissen, stammt von Markierungen, die an den Walen angebracht werden und die Reise- und Tauchmuster aufzeichnen können, einschließlich Beschleunigung oder Lungenbewegungen in Richtung der Nahrungsplätze.

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Aber die Fütterung an der Wasseroberfläche ist nicht so gut verstanden, zum Teil deshalb, weil es schwieriger ist, Markierungsdaten zu analysieren und die Größe von Beuteflecken an der Wasseroberfläche zu quantifizieren, sagte Barlow.

Während einer Feldforschungsreise zur Erforschung der Blauwale vor der Küste Neuseelands im Jahr 2017 beobachteten Torres und ihr Team….

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