Öffentliche Beteiligung im Coronavirus-Zeitalter

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Amerikaner aus allen Gesellschaftsschichten arbeiten zusammen, um die Verbreitung von COVID-19 zu verlangsamen, indem sie sich in sozialer Distanzierung üben.

Öffentliche Einrichtungen leisten ihren Beitrag, indem sie Büros für die Öffentlichkeit schließen, Anhörungen absagen oder verschieben und Dienstleistungen und Verfahren auf virtuelle Formate verlagern.

In diesem Beitrag untersuchen wir die Rolle der Gesetze über offene Sitzungen bei der Gewährleistung transparenter Verfahren und schlagen eine Reihe von bewährten Verfahren vor, um sicherzustellen, dass staatliche Umweltbehörden, Kommissionen für öffentliche Versorgungsleistungen und lokale Regierungen eine sinnvolle Beteiligung der Öffentlichkeit pflegen, während sie diese Pandemie überstehen.In der vergangenen Woche forderten die Befürworter die Trump-Administration auf, alle aktiven Kommentarperioden für anstehende Regelsetzungen offen zu halten, solange die Erklärung eines nationalen Notstands in Kraft bleibt.

Kritische Umweltentscheidungen finden auch auf subnationaler Ebene statt, wo Staaten und Städte als erste Reaktion auf COVID-19 agieren.

Eine Reihe von Staaten haben als Reaktion auf die Pandemie Aspekte ihrer Gesetze über offene Sitzungen ausgesetzt, und viele öffentliche Einrichtungen halten nun Sitzungen per Telefon oder Videokonferenztechnologie ab – und die Bedingungen ändern sich fast täglich.

New York beispielsweise setzte seine gesetzliche Vorschrift für offene Sitzungen aus, dass Mitglieder der Öffentlichkeit persönlich an Sitzungen teilnehmen dürfen, und genehmigte öffentliche Sitzungen, die “per Telefonkonferenz oder ähnlichem Dienst” aus der Ferne abgehalten werden können, solange die Öffentlichkeit beobachten oder zuhören kann.

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Illinois hat die gesetzliche Vorschrift, dass Mitglieder einer öffentlichen Einrichtung bei der Versammlung physisch anwesend sein müssen, sowie die Beschränkungen für die Teilnahme aus der Ferne aufgehoben.

Massachusetts hat das Mandat des Gesetzes über offene Sitzungen aufgehoben, wonach öffentliche Einrichtungen an einem öffentlichen Ort tagen müssen, solange alternative Möglichkeiten des öffentlichen Zugangs zur Verfügung stehen.

In Texas ist es ebenfalls zulässig, dass Regierungstreffen per Telefon oder Videokonferenz stattfinden können.

Diese Schritte sind schlicht und einfach notwendig, aber die Staaten sollten sicherstellen, dass Stellvertreter für persönliche Treffen….

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