Schmelzwasser des grönländischen Inlandeises kann auch im Winter fließen

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Flüssiges Schmelzwasser kann manchmal tief unter dem grönländischen Eisschild im Winter fließen, nicht nur im Sommer, so das Ergebnis einer von CIRES geleiteten Arbeit, die heute in der Zeitschrift Geophysical Research Letters der AGU veröffentlicht wurde.

Diese Erkenntnis bedeutet, dass Wissenschaftler, die den Anstieg des Meeresspiegels und die Zukunft des grönländischen Eisschildes verstehen wollen, während des dunklen arktischen Winters mit wenig Tageslicht und Temperaturen unter -40 Grad Daten sammeln müssen.”Diese Beobachtung wirft Fragen für die grönländische Forschungsgemeinschaft auf und motiviert die Notwendigkeit zukünftiger Arbeiten zur Winterhydrologie in Grönland”, sagte Hauptautor Lincoln Pitcher, ein Visiting Fellow am CIRES, das zur University of Colorado Boulder gehört.

Pitcher begann mit dieser Arbeit, als er noch Student an der University of California Los Angeles war, und seine Koautoren stammen aus sieben verschiedenen Bundesstaaten und Dänemark.Als es Hinweise darauf gab, dass einige der grönländischen Gletscher den Winter über Schmelzwasser speicherten, machte sich Pitcher auf den Weg nach Südwestgrönland, um zu sehen, ob dieses Schmelzwasser auch im Winter das Inlandeis verlässt.

Im Februar 2015 zogen er und sein Kollege Colin Gleason von der University of Massachusetts in Amherst ein bodendurchdringendes Radar über gefrorene Flüsse stromabwärts vom Rand der Eisdecke und bohrten Bohrlöcher, um zu sehen, ob Wasser die Eisdecke verlässt und unter Flusseis fließt.

Sie untersuchten Flüsse, die fünf Auslassgletscher des Grönländischen Eisschilds entwässern, und entdeckten Schmelzwasser, das nur an einem einzigen Ort, dem Isortoq-Fluss, fließt.

Im Sommer entwässert der Isotoq Schmelzwasser vom Endpunkt des Auslassgletschers Isunguata Sermia.

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Im Winter scheint der Fluss gefroren, aber Pitcher und Gleason fanden dort langsam fließendes flüssiges Wasser.Es war “ein Rinnsal, kein Wildbach”, sagte Pitcher, und das Wasser floss unter einem halben Meter Eis, während die Temperaturen weit unter Null lagen.

Pitcher und Gleason sammelten Wasserproben, und geochemische Analysen ergaben, dass es von unter der Eisdecke gekommen war….

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