Tiefsee-Tiergemeinschaften können sich im Laufe der Zeit dramatisch und sprunghaft verändern

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Tiefsee-Tiergemeinschaften können sich im Laufe der Zeit dramatisch und sprunghaft verändernEine 30 Jahre dauernde Studie vor der kalifornischen Küste hat dramatische Schwankungen in Tiefsee-Tiergemeinschaften aufgezeigt.

Trotz jahrzehntelanger Forschung sind sich die Wissenschaftler immer noch nicht sicher, was diese Veränderungen vorantreibt.

Diese Ergebnisse werden in einem kürzlich erschienenen Beitrag der ehemaligen MBARI-Forscherin Linda Kuhnz und anderer MBARI-Wissenschaftler beschrieben.Dieses Papier und 15 weitere werden in einer Sonderausgabe der Tiefseeforschung im Sommer 2020 veröffentlicht.

Die Ausgabe konzentriert sich auf die Forschung an der Station M, einem Tiefseestudienstandort etwa 220 Kilometer (137 Meilen) westlich der zentralkalifornischen Küste und 4.000 Meter (13.100 Fuß) unter der Oberfläche.Der MBARI-Marine-Ökologe Ken Smith leitet seit drei Jahrzehnten die Forschungsarbeiten an der Station M und setzt dabei alle erdenklichen ozeanographischen Werkzeuge ein – Meeresbodenkameras, Landungsgeräte, Kernprobenehmer, Sedimentfallen und eine Vielzahl von Unterwasserrobotern.

Zwischen 2006 und 2018 führten Smith und sein Team mit den ferngesteuerten MBARI-Fahrzeugen (ROVs) Tiburon und Doc Ricketts 18 Videoaufnahmen des Meeresbodens an der Station M durch.

Diese Aufnahmen ergänzen einen Datensatz von Aufnahmen der Station M, der bis 1989 zurückreicht.Nach jeder Umfrage identifizierte Kuhnz jedes im Video sichtbare Tier und trug diese Informationen in die riesige VARS (Video Annotation Reference System)-Datenbank von MBARI ein.

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Insgesamt gab Kuhnz etwa 120.000 Beobachtungen ein und dokumentierte über 400 verschiedene Tierarten.

Das Ergebnis war die detaillierteste, langfristigste Aufzeichnung von Veränderungen in einer Tiefsee-Tiergemeinschaft, die je zusammengestellt wurde.Bei der Analyse dieser Daten entdeckten die Forscher große Unterschiede in der Anzahl und Art der Tiere im Laufe der Zeit.

Zum Beispiel variierte die durchschnittliche Dichte der in den Umfragen festgestellten Tiere um den Faktor 100, von einem Tier auf 17 Quadratmetern (im September 2007) bis zu 6,5 Tieren auf einem Quadratmeter (im November 2012).

Auch die Tierarten auf dem Meeresboden änderten sich, wobei in den frühen Erhebungen Schwämme dominierten, dann wurden Seegurken dominant, gefolgt von einer Mischung aus beiden.Die Forscher bohrten in die Daten,….

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