Unterwasser-Lawinen fangen Mikroplastik in der Tiefsee

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Ein gemeinschaftliches Forschungsprojekt zwischen den Universitäten Manchester, Utrecht und Durham und dem Nationalen Ozeanographie-Zentrum hat zum ersten Mal gezeigt, wie unterseeische Sedimentlawinen Mikroplastiken vom Land in die Tiefsee transportieren können.

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Die Studie ergab auch, dass diese Ströme, die größten der Erde, für die Sortierung verschiedener Arten von Mikroplastik verantwortlich sind – einige vergraben, andere bewegen sich über große Entfernungen über den Meeresboden.

Diese Ergebnisse könnten helfen, die Lage künftiger Mikroplastik-Hotspots am Meeresboden vorherzusagen, was wiederum die direkte Erforschung der Auswirkungen von Mikroplastik auf das Meeresleben erleichtern könnte.

Bisher war jedoch nicht bekannt, wie die Kunststoffverschmutzung vom Land in die Tiefsee gelangt. Die neue Forschung, veröffentlicht in Environmental Science

Der Quarzsand wurde mit Mikroplastikfragmenten und Fasern vermischt und in einem Kanalsystem freigesetzt, das zur Simulation realer Strömungen entwickelt wurde. Der Forscher der Universität Manchester, Dr. Ian Kane, entwickelte Techniken zur Analyse der in diesen Strömungen mitgeführten und am Meeresboden abgelagerten Sedimente, und die Proben wurden in den Geographielabors der Universität Manchester analysiert.

Die Konzentrationen der Mikroplastikfragmente konzentrierten sich in den unteren Teilen des Flusses, während die Mikroplastikfasern über den gesamten Fluss verteilt waren und sich langsamer absetzten. Man nimmt an, dass das größere Verhältnis von Oberfläche zu Volumen der Fasern der Grund für ihre gleichmäßigere Verteilung ist. Die hohe Konzentration von Mikroplastikfasern in Sandschichten an der Basis der Strömung ist vermutlich darauf zurückzuführen, dass sie von Sandpartikeln leichter eingefangen werden.

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