Uraltes Reptil hatte säugetierähnlichen Zahnschmelz, Studie zeigt

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Eine neue Studie von Paläontologen der University of Alberta zeigt, dass eine alte Reptilienart eine besondere Art von Zahnschmelz entwickelt hat, ähnlich dem von Säugetieren, mit hoher Verschleißfestigkeit.

Das Reptil – bekannt als Priosphenodon – war ein Pflanzenfresser aus der späten Kreidezeit, der etwa einen Meter lang war.

Sie gehörten zu einer Gruppe von Reptilien namens Sphenodonten und hatten die einzigartige Eigenschaft, neue Zähne an den hinteren Enden ihrer Kiefer hinzuzufügen, anstatt sie dort zu ersetzen, wo sie herausgefallen waren.”Priosphenodon hat die seltsamsten Zähne, die ich persönlich je gesehen habe”, sagte Aaron LeBlanc, ein Postdoc-Stipendiat der Biowissenschaften und Hauptautor der Studie.

Einige Aspekte ihrer dentalen Anatomie erinnern an die Entwicklung der frühen Säugetierzähne”.Die Exemplare wurden in der argentinischen Provinz Río Negro im Rahmen einer laufenden Zusammenarbeit zwischen dem Paläontologen Michael Caldwell und dem argentinischen Paläontologen und Feldforschungsleiter Sebastián Apesteguía gefunden.

Um die Zähne von Priosphenodon genau zu untersuchen, schnitten die Forscher Kieferstücke auf und untersuchten Details auf Gewebeebene, die im Inneren der Zähne erhalten geblieben waren, und verwendeten nicht-invasive CT-Scans, um vollständigere Kieferproben zu untersuchen.”Der Schmelz von Priosphenodon ist nicht nur dicker als der der meisten anderen Reptilien, die Emaillekristalle sind auch zu langen Fäden ‘verwoben’, die sich über die gesamte Breite des Emails erstrecken.

Diese Fäden werden Schmelzprismen genannt, und man findet sie fast ausschließlich bei Säugetieren”, sagte LeBlanc, der unter Caldwells Aufsicht arbeitet.”Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass starker Selektionsdruck Reptilien dazu zwingen kann, einige sehr innovative Lösungen für die Probleme im Zusammenhang mit Zahnverschleiß und abrasiver Ernährung zu finden – einige davon spiegeln wider, was bei unseren frühesten Säugetiervorfahren geschah.

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“Die Wissenschaftler stellten auch fest, dass es heute eine Eidechsenart gibt, die einen prismatischen Zahnschmelz hat, wie Priosphenodon, die Dornschwanz-Eidechse Australiens.

Wie….

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