Versteckte Kohlenstoffquelle an der arktischen Küste

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Eine bisher unbekannte bedeutende Kohlenstoffquelle, die gerade in der Arktis entdeckt wurde, lässt Wissenschaftler einen einst übersehenen Beitrag zu lokalen Küstenökosystemen bestaunen – und ist besorgt darüber, was dies in einer Zeit des Klimawandels bedeuten könnte.

In einem heute veröffentlichten Artikel von Nature Communications präsentieren Wasserchemiker und Hydrologen der University of Texas am Austin Marine Science Institute und der Jackson School of Geosciences, des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes und der Florida State University Hinweise auf signifikante, unentdeckte Konzentrationen und Flüsse gelöster organischer Stoffe Eintritt in arktische Küstengewässer, wobei die Quelle der Grundwasserfluss auf gefrorenem Permafrost ist. Dieses Wasser wandert unsichtbar vom Land ins Meer, aber Forscher glauben jetzt, dass es signifikante Konzentrationen von Kohlenstoff und anderen Nährstoffen zu den Nahrungsnetzen der arktischen Küste transportiert.

Grundwasser ist weltweit als wichtig für die Versorgung der Ozeane mit Kohlenstoff und anderen Nährstoffen bekannt. In der Arktis, wo viel Wasser in gefrorener Erde eingeschlossen bleibt, war seine Rolle jedoch weniger klar. Die Wissenschaftler waren überrascht zu erfahren, dass das Grundwasser möglicherweise eine Menge gelöster organischer Stoffe in das alaskische Beaufort-Meer einbringt, die fast so hoch ist wie die der benachbarten Flüsse im Sommer.

"Wir müssen anfangen, anders über Grundwasser zu denken", sagte der leitende Autor Jim McClelland, Professor für Meereswissenschaften an der UT Austin. "Das Wasser, das von Flüssen in den Arktischen Ozean fließt, ist ziemlich gut erklärt, aber das Grundwasser, das in diesen Ozean fließt, war es bisher nicht."

Die Forschungsgemeinschaft hat allgemein angenommen, dass die Grundwassereinträge von Land zu Meer in der Arktis gering sind, da ständig gefrorener Boden oder Permafrost den Wasserfluss unter der Tundraoberfläche einschränkt.

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Die heute veröffentlichte Studie beschreibt die Probenahme der Konzentration und des Alters von gelöstem Kohlenstoff sowie Stickstoff im Grundwasser, das im Sommer unter der Landoberfläche in der Arktis fließt. Das Team stellte fest, dass flaches Grundwasser, das an Standorten im Norden Alaskas unter der Oberfläche fließt, erwartungsgemäß neuen, jungen organischen Kohlenstoff und Stickstoff aufnimmt. Sie entdeckten jedoch auch, dass sich das Grundwasser beim Fluss in Richtung Ozean mit Schichten tieferer Böden und auftauendem Permafrost vermischt und so jahrhundertealten organischen Kohlenstoff und Stickstoff aufnimmt und transportiert.

Es wird angenommen, dass dieser alte Kohlenstoff, der vom Grundwasser transportiert wird, nur minimal zersetzt wird, ohne das Licht gesehen zu haben …

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