Viren haben keinen Metabolismus; aber einige haben die Bausteine dafür.

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Auf Satellitenfotos der Erde blühen hellgrüne Wolken über der Oberfläche von Seen und Ozeanen, während Algenpopulationen in nährstoffreichem Wasser explodieren

Aus der Luft betrachtet, scheinen die Algen die Hauptakteure des ökologischen Dramas zu sein, das sich unten entfaltet

Aber die Einzeller, die wir für die Beeinflussung der aquatischen Umwelt an der Basis der Nahrungskette verantwortlich machen, könnten unter dem Einfluss von etwas anderem stehen: Viren, deren Gene den Stoffwechsel ihrer Wirte umkonfigurieren können.In einer neuen Studie, die in Nature Communications veröffentlicht wurde, berichtete ein Forscherteam der Virginia Tech, dass es eine umfangreiche Sammlung von Genen für Stoffwechselzyklen – ein definierendes Merkmal des zellulären Lebens – in einem breiten Spektrum von “Riesenviren” gefunden hatte.Riesenviren stören die bekannte Erzählung über Viren: Sie sind die kleinsten Bewohner des Mikrobioms, kaum mehr als eine abgetragene Hülle eines Organismus – nur ein paar Gene, deren DNA oder RNA in eine so kleine Hülle gefaltet ist, dass man sie mit dem Elektronenmikroskop sehen kann

Tatsächlich sind die Riesenviren, zehnmal so groß wie ihre kompakteren Vettern und mit Hunderten oder sogar Tausenden von Genen, so anders als der Rest der Familie, dass die Forscher sie bei der Entdeckung der ersten Art 1992 als Bakterien abgetan haben.Sie wurden schließlich richtig klassifiziert, aber selbst dann noch als isolierte Kuriosität betrachtet

Frank Aylward, ein Assistenzprofessor für Biowissenschaften am College of Science, der die Forschung leitete, erklärte, dass Routineuntersuchungen der viralen Vielfalt sie oft aus einem prosaischen Grund verpassten: Sie sind so groß, dass sie sich in den Filtern verfangen, die Forscher zur Trennung von Viren von Bakterien und anderen größeren Organismen verwenden.

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