Wale sind bei warmem Wasser mit tödlicheren Schiffskollisionen konfrontiert

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Der Klimawandel gefährdet die größten Tiere der Welt, indem er die Wahrscheinlichkeit tödlicher Kollisionen zwischen Walen und großen Schiffen erhöht, die auf denselben Gewässern fahren.

Die Erwärmung der Meerestemperaturen führt dazu, dass einige Walarten, die nach Nahrung suchen, häufiger auf Schifffahrtswege gelangen, sagen Wissenschaftler.

Das Phänomen hat laut Forschern bereits zu vermehrten Schiffsangriffen mit seltenen Nordatlantik-Glattwalen an der Ostküste und riesigen Blauwalen an der Westküste geführt. Die Zahl der Streiks vor Kalifornien hat sich 2018 gegenüber den Vorjahren verdreifacht – auf mindestens 10.

Wenn Wale bei einer Schiffskollision getötet werden, sinken sie oft und waschen sich nicht immer an Land. Wissenschaftler und Naturschützer sagen, dass tödliche Schiffsangriffe dramatisch unterberichtet werden.

Schiffsstreiks gehören neben der Verstrickung von Fanggeräten zu den häufigsten Todesursachen bei Großwalen. Naturschützer, Wissenschaftler und Tierliebhaber haben darauf gedrängt, dass die Internationale Seeschifffahrtsorganisation sich verstärkt für den Schutz der Wale einsetzt, aber dies wird nicht ohne die Zusammenarbeit der weltweiten Schifffahrtsindustrie geschehen.

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Für die richtigen Wale, die nur etwa 400 sind und in nur wenigen Jahren mehr als 10% ihrer Bevölkerung verloren haben, bringt die Zahl der Todesopfer sie dem Aussterben näher, sagte Nick Record, leitender Wissenschaftler am Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in East Boothbay, Maine.

Mindestens drei Glattwale starben 2019 an Schiffsangriffen – eine kleine Zahl, aber für eine so kleine Bevölkerung immer noch gefährlich hoch. Alle drei Todesfälle wurden im Golf von Saint Lawrence vor Kanada dokumentiert, wo Wissenschaftler sagten, dass die Wale mehr Zeit damit verbringen, sich zu ernähren, wenn sich das Wasser vor Neuengland erwärmt.

Wissenschaftler sagen, dass die sich verändernde Meeresumgebung mit der globalen Erwärmung dazu führt, dass Glattwale und einige andere Arten außerhalb von Schutzzonen verirren, um sie vor Schiffen zu schützen.

"Wenn eine ihrer Hauptnahrungsmittelressourcen verschwindet, bedeutet dies, dass sie neue Gebiete für Lebensmittel erkunden", sagte Record. "Und das bedeutet, dass sie auf alle neuen Sterblichkeitsquellen stoßen, weil sie an Orte gehen, an denen sie nicht geschützt sind."

An der Westküste, wo die Zahl der Todesfälle durch Streiks von Walschiffen zunahm, berichteten Wissenschaftler, dass das Risiko solcher Unfälle in den 2000er Jahren gestiegen ist, als sich die Blauwalpopulation im Nordpazifik nach Norden verlagerte.

Die zunehmenden Schiffsangriffe könnten "ein größeres Gebiet erfordern, in dem Schiffe nicht fahren", sagte …

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