Was die Quecksilber-Entscheidung der EPA für die öffentliche Gesundheit bedeutet

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Am 16.

April entkernte die Trump-Regierung eine Schlüsselkomponente der Mercury and Air Toxics Standards (MATS), einer Reihe von Vorschriften, die die Öl- und Kohlekraftwerke des Landes zwingen sollen, die Emissionen von Quecksilber und anderen gefährlichen Luftschadstoffen zu reduzieren.

Die Verwaltung stellte fest, dass es nicht “angemessen und notwendig” sei, Quecksilber im Rahmen des Clean Air Act zu regulieren, und dass die Kosten dafür den Nutzen für die öffentliche Gesundheit bei weitem überwiegen würden.Umweltwissenschaftler und Experten für öffentliche Gesundheit sind jedoch mit dieser Argumentation nicht einverstanden.

Es gibt starke Anzeichen dafür, dass eine Rücknahme der Quecksilbervorschriften Milliarden von Dollar kosten und weitreichende Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit in den Vereinigten Staaten haben wird, insbesondere in den am stärksten gefährdeten Gemeinden des Landes.Wir sprachen mit Elsie Sunderland, der Gordon-McKay-Professorin für Umweltchemie an der Harvard John A.

Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS), über die Auswirkungen dieser Entscheidung.

Erstens: Warum ist Quecksilber so schlecht für die menschliche Gesundheit?Sunderland: Nachdem Quecksilber aus Kraftwerken in die Atmosphäre gelangt ist, lagert es sich in den terrestrischen Ökosystemen und im Ozean ab, wo ein Teil davon in Methylquecksilber umgewandelt wird, ein starkes Neurotoxin, das sich in Fischen und anderen Organismen – einschließlich uns – bioakkumuliert.

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Methylquecksilber wurde mit einer Beeinträchtigung der kardiovaskulären Gesundheit, langfristigen Entwicklungsverzögerungen, Beeinträchtigung des Fortpflanzungserfolgs und dem Verdacht auf endokrine Störungen in Verbindung gebracht.

Kinder, die während der Schwangerschaft einer Mutter Methylquecksilber ausgesetzt sind, leiden nachweislich lebenslang unter anhaltenden IQ- und Motorikdefiziten.

Nicht ein einziger Mensch denkt, dass mehr Methylquecksilber in der Umwelt positiv wäre.Waren die MATs erfolgreich bei der Reduzierung von Quecksilberemissionen? Seit seiner Einführung sind die Quecksilberemissionen aus US-amerikanischen Kohlekraftwerken um 85 Prozent zurückgegangen.

Die geschätzte Zahl der jährlich in den USA geborenen Kinder mit hoher pränataler Exposition gegenüber Methylquecksilberwerten hat….

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