Wie der Mensch in der Steinzeit die Glukose in Pflanzen freisetzte

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Frühe Höhlenmalereien mit Jagdszenen mögen den Eindruck erwecken, unsere steinzeitlichen Vorfahren hätten hauptsächlich von Fleischstücken gelebt, aber Pflanzen – und die Fähigkeit, die Glukose im Inneren zu entschlüsseln – waren ebenso entscheidend für ihr Überleben.

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Pflanzen, die reich an Stärke sind, halfen den frühen Menschen, selbst auf dem Höhepunkt der letzten Eiszeit zu gedeihen, sagen Forscher.

Während die Beweise rund um den Fleischkonsum klar sind, ist die Rolle der pflanzlichen Lebensmittel weniger bekannt. Tierknochen können Millionen von Jahren überdauern und zeigen immer noch Schnitte, die von menschlichen Schlachtwerkzeugen gemacht wurden, während fast alle Pflanzenreste zerfallen.

Aber neue Studien über die Überreste von Pflanzen, die es tatsächlich gibt, decken auf, warum und wie unsere Vorfahren sie gegessen haben.

“Pflanzen waren die Grundnahrungsmittel. Sie waren die Lebensmittel, die in den meisten Umgebungen die Grundlage unserer Kalorien bildeten”, sagte Dr. Amanda Henry, Paläobiologin und außerordentliche Professorin an der Universität Leiden in den Niederlanden.

Knollen und Getreide sind voll von Stärke, was sie zu guten Glukosequellen macht, die sowohl für das Gehirnwachstum als auch für die Energiegewinnung wichtig ist, sagt Dr. Henry. Sie leitet ein Projekt namens HARVEST, das die Ernährung früher menschlicher Spezies und die Rolle von Pflanzen als Nahrungsmittel untersucht. Knollen sind Organe, in denen Pflanzen Nährstoffe speichern – moderne Beispiele sind Kartoffeln und Yamswurzeln.

Einige der frühesten Beweise, die sie für den Verzehr von Knollen und Getreide gefunden hat, stammen aus dem Paläolithikum, d.h. aus der Zeit vor 40.000 Jahren. Neandertalerreste, die in Höhlen im Irak und in Belgien entdeckt wurden, zeigen, dass unsere Cousins wahrscheinlich Seerosenknollen und Getreide von Verwandten von Weizen- und Gerstengräsern gegessen haben.

Innovation

Aber um die Energie in ihnen freizusetzen, waren Innovationen erforderlich. Die Körner mögen grün gegessen worden sein, wenn sie leichter verdaulich sind, aber viele Knollen sind roh giftig, sagt Dr. Henry.

“Sie haben sie wahrscheinlich gekocht”, sagte Dr. Henry. Dadurch wird nicht nur Energie freigesetzt, sondern die Knollen können auch sicher verzehrt werden.

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