Wie die im Dunkeln leuchtende Qualle eine wissenschaftliche Revolution inspirierte

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Was bringt eine Qualle zum Leuchten? Für Wissenschaftler führte diese einfache Frage zu einem mächtigen neuen Werkzeug, das die Medizin völlig verändert hat – und den Nobelpreis gewann!Im Jahr 2007 beobachteten Forscher der UC San Diego die Migration von Brustkrebszellen in Echtzeit.

Im Jahr 2009 nahmen Wissenschaftler der UC Davis und der Mount Sinai School of Medicine Videoaufnahmen von der Ausbreitung von HIV zwischen Immunzellen auf.

Biologische Prozesse, die uns früher verborgen waren, können jetzt wie ein Glühwürmchen aufleuchten, und das alles ist möglich dank eines Experiments, das in den Abfluss geworfen wurde.1960 versuchte Osamu Shimomura nicht, die Wissenschaft zu revolutionieren – wäre er es gewesen, hätte er vielleicht nicht mit dem Studium von Quallen begonnen.

Shimomura war ein junger Forscher mit einer einfachen Frage: Was brachte das Kristallgelee, Aequorea victoria, dazu, hellgrün zu leuchten, wenn es gerührt wurde?Seine Versuche, ein lumineszierendes Luciferase-Enzym aus den Quallen zu isolieren, waren nur teilweise erfolgreich.

Nach verschiedenen Optimierungen im Labor konnte er nur bei den von den Quallen isolierten Proben einen schwachen Schein erzeugen, also warf er die Proben in ein Waschbecken, um für den Tag aufzuräumen.

Als die Flüssigkeit das Waschbecken traf, gab es plötzlich einen hellen blauen Blitz.Shimomura fand schnell heraus, dass es nicht die Spüle selbst war, sondern das Meerwasser – insbesondere das Kalzium im Meerwasser -, das mit den Proben aus dem Kristallgelée reagierte und den blauen Blitz erzeugte.

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Aber es gab noch ein weiteres Rätsel: Kristallgelees leuchten grün, nicht blau.Shimomura stellte die Hypothese auf, dass sich in den Quallen eine zusätzliche Verbindung befindet, die das blaue Licht absorbiert und dann grünes Licht aussendet.

Diese Verbindung stellte sich als ein einzigartiges Protein heraus, das Shimomura Green Fluorescent Protein, kurz “GFP” genannt, nannte.

Ein Geistesblitz Mitte der 1980er Jahre arbeitete Martin Chalfie von der Columbia University mit dem transparenten Spulwurm C.

elegans und versuchte zu untersuchen, wo bestimmte Gene im Wurm exprimiert wurden.Zu dieser Zeit wurde es viel einfacher, Gene in der DNA eines Organismus zu finden, aber herauszufinden, was das Gen war….

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