Wie mutieren Viren und springen Arten?

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Viren sind kaum mehr als parasitäre Fragmente von RNA oder DNA.

Trotzdem sind sie in Zahl und genetischer Vielfalt erstaunlich reichlich vorhanden.

Wir wissen nicht, wie viele Virusarten es gibt, aber es könnten Billionen sein.

Vergangene Virusepidemien haben die Evolution allen Lebens beeinflusst.

Tatsächlich bestehen etwa 8% des menschlichen Genoms aus Retrovirusfragmenten.

Diese genetischen “Fossilien” sind Überbleibsel von Virusepidemien, die unsere Vorfahren überlebt haben.COVID-19 erinnert uns an die verheerenden Auswirkungen, die Viren nicht nur auf Menschen, sondern auch auf Tiere und Pflanzen haben können.

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Jetzt wurde die Krankheit zum ersten Mal bei einem Tiger im New Yorker Bronx Zoo bestätigt, der vermutlich von einem Mitarbeiter infiziert wurde.

Sechs weitere Tiger und Löwen wurden ebenfalls als “symptomatisch” gemeldet.

“Laut BBC glauben Naturschutzexperten, dass COVID-19 auch Tiere wie wilde Gorillas, Schimpansen und Orang-Utans bedrohen könnte.Während sich Virologen intensiv damit beschäftigen, wie Viren mutieren und zwischen den Arten übertragen werden – und diesen Prozess weitgehend verstehen – bleiben viele Wissenslücken bestehen.

Geschickt in ihrem HandwerkDie meisten Viren sind Spezialisten.

Sie bilden lange Assoziationen mit bevorzugten Wirtsarten.

In diesen Beziehungen kann das Virus möglicherweise keine Krankheitssymptome hervorrufen.

Tatsächlich können sich Virus und Wirt in einer Symbiose gegenseitig begünstigen.Gelegentlich kommt es vor, dass Viren von ihrem ursprünglichen Wirt auf einen neuen Wirt “auftauchen” oder “überspringen”.

Wenn dies geschieht, steigt das Erkrankungsrisiko.

Die meisten Infektionskrankheiten, die den Menschen und unsere Nahrungsmittelversorgung betreffen, sind das Ergebnis des Übergreifens von wilden Organismen.Das neue Coronavirus (SARS-CoV-2), das im November aus Wuhan auftauchte, ist eigentlich nicht “neu”.

Das Virus entwickelte sich über einen langen Zeitraum, wahrscheinlich Millionen von Jahren, in anderen Arten, wo es noch existiert.

Wir wissen, dass das Virus enge Verwandte in chinesischen Hufeisenfledermäusen, Fledermäusen mit mittlerem Hufeisen und Pangolinen hat, die in China als eine Delikatesse gelten.

Frühere Coronaviren, einschließlich der schweren akuten….

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