Wissenschaftler arbeiten am Schutz unschätzbar wertvoller lebender Sammlungen während der Sperrung von Coronaviren

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Während des Zweiten Weltkriegs bewachte eine engagierte Gruppe von Botanikern die älteste Pflanzensammlung der Welt während der 28-monatigen Belagerung Leningrads.

Fast ein Dutzend von ihnen verhungerten, wobei sie das Überleben der Sammlung über ihre Versuchung, Samen zu essen, stellten.

Diese Wissenschaftler des Vavilov-Instituts für Pflanzenindustrie im heutigen St.

Petersburg, Russland, zeigten außerordentliches Engagement, um sicherzustellen, dass eine unschätzbare biologische Sammlung eine Zukunft hatte, auch wenn sie keine hatte.Diese tragische Geschichte klingt bei vielen Wissenschaftlern an, die sich heute der Katalogisierung und Erhaltung der biologischen Vielfalt der Erde verschrieben haben.

Viele riskieren während der Coronavirus-Pandemie ihre persönliche Gesundheit, um das Überleben von beeindruckenden Ansammlungen von Algen, Arthropoden, Bakterien, Pilzen, Säugetieren, Pflanzen, Viren und Fischen zu sichern.In den besten Zeiten ist es zeitaufwendig, den Überblick über diese Sammlungen zu behalten, und diese Aufgabe wird im Zeitalter der sozialen Distanzierung noch komplexer.

Doch Hunderte von Wissenschaftlern in den Vereinigten Staaten tun genau das: Sie pflegen alles, von Grillen über Gewebekulturen, Mäuse, Mehltau, Nematoden, Flohkrebse, Zebrafische und sogar Rostpilze.

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Das Risiko wertWie ein geliebter Hinterhofgarten müssen diese Sammlungen ständig gepflegt werden.

Sie müssen bereit sein, neue Exemplare aufzunehmen, aber auch auf nicht mehr lebensfähige Exemplare zu verzichten.

Der Aufbau solcher Sammlungen hat Lebenszeit in Anspruch genommen, da die Exemplare mühsam erworben werden und der Beobachtung, Reinigung und Überprüfung der Genetik und messbarer Merkmale unterzogen werden.Wissenschaftler wie wir sammeln das, was wir tun, auch deshalb, weil diese Organismen unsere Forschung inspirieren und unsere Fantasie beflügeln.

Aber ebenso wichtig ist, dass diese Sammlungen für die Gesellschaft und ihren Fortschritt von Bedeutung sind.

Saatgutkammern, wie die Pflanzensammlung in St.

Petersburg, lagern sicher vergangene Samen mit einzigartigen Merkmalen, die aus der Keimruhe gepflückt und mit modernen Sorten gezüchtet werden können, um sie zu verbessern.

In anderen Sammlungen warten ähnliche Geheimnisse….

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