Wissenschaftler entdecken das Leben in der abgelegensten und unbewohnbarsten Wüste des Pazifiks

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Es gibt eine Unterwasserwüste mitten im Südpazifik, die als eine der abgelegensten und unbewohnbarsten Regionen der Erde bekannt ist.

Diese Region, die als Südpazifik-Gyre bekannt ist, umfasst eine Fläche von etwa 37 Millionen Quadratkilometern, was sie mehr als dreimal so groß wie die Vereinigten Staaten macht. Es ist so weit weg vom Land und so ohne Leben, dass diese Wüste zu einem der am wenigsten untersuchten Gebiete überhaupt geworden ist.

Es befindet sich im ozeanischen Pol der Unzugänglichkeit und ist ein Ort, an dem aufgrund der extrem hohen UV-Strahlung keine komplexen Lebensformen existieren. Da es so isoliert ist, gibt es keine Staubpartikel oder Zuflüsse vom Land, was das Wasser extrem nährstoffarm oder „ultraoligotrop“ macht.

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Trotz der extremen Bedingungen dieser unwirtlichen Wüste überleben Mikroorganismen im südpazifischen Gyre und tragen sogar weltweit erheblich zu biogeochemischen Kreisläufen bei.

Um mehr über die lebenden Organismen in diesen Gewässern zu erfahren, segelten Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für marine Mikrobiologie durch diese enorme Wasserfläche und sammelten Hunderte von Proben von oberflächennahen Stellen bis zum Meeresboden.

Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht Angewandte und Umweltmikrobiologie enthüllten wertvolle Erkenntnisse über die im südpazifischen Gyre lebenden Mikroorganismen, einschließlich ihrer seltsamen Verbreitungsmuster.

"Zu unserer Überraschung haben wir im südpazifischen Oberflächenwasser etwa ein Drittel weniger Zellen gefunden als im Atlantik", sagte Studienautor Bernhard Fuchs in einer Pressemitteilung und fügte hinzu, dass ihre Ergebnisse wahrscheinlich die niedrigsten Zellzahlen aufwiesen, die in der ozeanischen Oberfläche gemessen wurden Wasser immer. "Wir fanden in der SPG ähnliche mikrobielle Gruppen wie in anderen nährstoffarmen Meeresregionen wie Prochlorococcus, SAR11, SAR86 und SAR116."

Darüber hinaus gab es ein klares vertikales Verteilungsmuster für Mikroorganismen im südpazifischen Gyre. Laut der Studienautorin Greta Reintjes variierte die Zusammensetzung der Community mit der Veränderung der Tiefe und der Verfügbarkeit von Licht.

Eine unerwartete Entdeckung war die Verbreitung des vorherrschenden photosynthetischen Organismus Prochlorococcus, der in Tiefen von 328 bis 492 Fuß (100 bis 150 Meter) häufiger gefunden wurde als näher an der Oberfläche. Andererseits wurde festgestellt, dass AEGEAN-169 in Oberflächengewässern reichlich vorhanden ist. Dies ist insofern überraschend, als es bisher nur in viel tieferen Gewässern von etwa 500 Metern berichtet wurde.

„Dies weist auf eine interessante mögliche Anpassung an ultraoligotrophe Gewässer und eine hohe Sonneneinstrahlung hin“, erklärte Reintjes. "Es ist wahrscheinlich, dass es innerhalb dieser Gruppe mehrere ökologische Arten gibt, und wir werden weitere metagenomische Studien durchführen, um ihre Bedeutung in den oligotrophen Gewässern der SPG zu untersuchen."

Eine abgelegene, leblose Wüste

Überraschende Organismen und ihre Verbreitung

TEKK-Bericht

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