Wissenschaftler entwickeln erste 3-D-Massenschätzung der mikroplastischen Verschmutzung im Eriesee

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Wissenschaftler des Rochester Institute of Technology haben die erste dreidimensionale Massenschätzung entwickelt, um zu zeigen, wo sich die mikroplastische Verschmutzung im Eriesee sammelt.

Die Studie untersucht neun verschiedene Arten von Polymeren, von denen man annimmt, dass sie 75 Prozent des weltweiten Kunststoffabfalls ausmachen.Kunststoff verhält sich in Seen anders als in Ozeanen; frühere Studien zu beiden haben gezeigt, dass der Grad der Verschmutzung durch Kunststoff an der Oberfläche geringer ist als erwartet, je nachdem, wie viel ins Wasser gelangt.

Während in den Ozeanen massive schwimmende “Inseln” aus angesammeltem Plastikmüll gefunden wurden, haben frühere Studien gezeigt, dass der Grad der Plastikbelastung an der Oberfläche des Eriesees geringer ist als erwartet, je nachdem, wie viel ins Wasser gelangt.Die neue RIT-Schätzung für die 3-D-Masse – 381 metrische Tonnen – ist mehr als 50 Mal höher als die vorherigen Schätzungen an der Oberfläche.

Die Studie lieferte auch die erste Schätzung, wie viel Plastik auf dem Seeboden abgelagert wird.

Sie erklärt die einzigartigen Eigenschaften verschiedener Kunststoffarten und zeigt, dass sich die drei Polymere mit der geringsten Dichte – Polyethylen, Polypropylen und expandiertes Polystyrol – an der Oberfläche des Sees anreichern, während die anderen sechs Polymere im Sediment konzentriert waren.”Früher gab es zu Beginn der Kunststoffmodellierung einen Schwerpunkt auf Kunststoffe, die größtenteils als neutral schwimmfähig modelliert wurden”, so Juliette Daily, Doktorandin für mathematische Modellierung und Autorin der Studie.

In Wirklichkeit ist Kunststoff wahrscheinlich fast nie neutral schwimmfähig.

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Es ist wahrscheinlich immer positiv oder negativ schwimmfähig, was das Verhalten der Teilchen wirklich verändert”.Die Studie zeigt weitere interessante Muster, wie z.B.

Kunststoffpartikel, die sich am Ostufer des Sees stärker ansammeln, vielleicht von der Strömung, die sich vorwiegend von Westen nach Osten bewegt.

Dies bedeutet, dass die Umweltverschmutzung unverhältnismäßig stark in Gebiete wie Buffalo, N.Y.

gedrängt werden könnte.

Die Autoren hoffen, dass andere Forscher….

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