Boeing Starliner startet zum zweiten unbemannten Flug zur Raumstation

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Boeing wird geschätzte 410 Millionen Dollar (297 Millionen Pfund) für die Testmission zahlen, nachdem der erste unbemannte Testflug aufgrund eines Softwareproblems fehlgeschlagen war.

Boeing wird den zweiten unbemannten Testflug seiner neuen Starliner-Kapsel zur Internationalen Raumstation durchführen, da das Unternehmen sich um weitere NASA-Aufträge bewirbt.

Während die Kapsel am Boden erfolgreich getestet wurde, gab es bei den orbitalen Testflügen für die CST-100 mehrere Verzögerungen und Softwareprobleme.

Boeing und die NASA wollen mit einer Versorgungsmission am 30. Juli demonstrieren, dass das Raumschiff starten, an die Internationale Raumstation andocken, wieder in die Erdatmosphäre eintreten und eine Wüstenlandung sicher durchführen kann.

Boeings erster Orbitaltest des Starliner im Jahr 2019 endete mit einem Fehlschlag, als die Kapsel aufgrund eines Softwareproblems kein Rendezvous mit der ISS hatte, obwohl sie zwei Tage später erfolgreich auf der Erde landete.

Infolge dieses Misserfolgs bat Boeing um einen zweiten Versuch mit der NASA und wird die gesamten Kosten für den Versorgungsflug – geschätzte 410 Mio. $ (297 Mio. £) – übernehmen. Ein früherer Starttermin im März wurde jedoch verschoben.

Der Start im Juli dieses Jahres wird, wenn er denn stattfindet, im Kennedy Space Center in Cape Canaveral in Florida stattfinden – Amerikas wichtigster Startplatz aufgrund der Nähe zum Ozean und des Geschwindigkeitsschubs, den die Raketen durch die Erdrotation erhalten.

Es folgt ein erfolgreicher SpaceX-Start im Mai 2020, bei dem zum ersten Mal seit der Einstellung des Space-Shuttle-Programms Astronauten vom US-Boden aus ins All fliegen konnten.

Sowohl die SpaceX-Mission als auch der Test der Starliner-Kapsel von Boeing werden im Rahmen des kommerziellen Besatzungsprogramms der NASA durchgeführt, bei dem private Unternehmen der Raumfahrtbehörde helfen, Astronauten zur ISS zu schicken.

Seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 ist die NASA bei der Entsendung ihrer Astronauten zur ISS vollständig auf die russische Raumfahrtbehörde Roscosmos angewiesen.

An Bord der Starliner-Kapsel befindet sich neben Nachschub und Ausrüstung auch ein Dummy namens Rosie the Rocketeer, der auf dem Kommandositz angeschnallt ist, um den Schwerpunkt des Raumschiffs zu halten.

Rosie wird mit dem leuchtend blauen Raumanzug von Boeing bekleidet sein, dem gleichen, den auch die Astronauten tragen werden, wenn sie mit dem Starliner fliegen.

Die NASA hat bereits die ersten beiden Gruppen von Astronauten ausgewählt, die mit dem Starliner zur Internationalen Raumstation reisen werden, sobald dieser für den Betrieb freigegeben ist.

Mike Fincke, Nicole Mann und Barry “Butch” Wilmore werden die ersten Astronauten sein, die an der Crew Flight Test Mission teilnehmen werden. Dabei handelt es sich im Wesentlichen um eine Demonstration der Fähigkeit von Boeing, Astronauten zur ISS zu bringen und sicher zurückzubringen.

Nach diesem Testflug werden die Astronauten Sunita Williams, Josh Cassada und Jeanette Epps die Crew für Boeings allererste operationelle Crew-Mission zur ISS bilden.

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