Eiszeit”-Pferd starb tatsächlich vor ein paar hundert Jahren, sagen Wissenschaftler

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Die Überreste eines Pferdes, von dem man dachte, es stamme aus der Eiszeit, stammen in Wirklichkeit nur von vor ein paar hundert Jahren, wie eine neue Studie zeigt.

Das “Lehi-Pferd”, das in der Stadt Lehi im US-Bundesstaat Utah gefunden wurde, lebte vermutlich in der Pleistozän-Epoche – die von etwa 2.580.000 bis vor 11.700 Jahren dauerte.

Neue Analysen seiner Überreste – und deutliche Spuren von Schäden an seinen Knochen, die von einem Menschen auf einem Sattel verursacht wurden – setzen seinen Tod jedoch in das späte 17. Jahrhundert oder vielleicht sogar noch später, nachdem es von amerikanischen Ureinwohnern aufgezogen, geritten und gepflegt wurde.

Die Forscher erstellten 3D-Bilder der Knochen des Lehi-Pferdes, um Skelettmerkmale zu identifizieren, die mit dem Reiten in Verbindung stehen.

DNA-Messungen deuteten außerdem darauf hin, dass es sich um ein weibliches Hauspferd handelte, das wahrscheinlich als Teil einer Zuchtherde gepflegt wurde, nachdem es verletzt wurde und nicht mehr in der Lage war, Menschen zu transportieren.

Das fast vollständige Skelett des Lehi-Pferdes – etwa so groß wie ein Shetland-Pony – wurde ursprünglich im Jahr 2018 ausgegraben, als ein Ehepaar aus Utah Landschaftsarbeiten in ihrem Hinterhof in der Nähe der Stadt Provo durchführte.

Wissenschaftler glaubten ursprünglich, dass das Pferd so alt war, weil es tief im Sand am Rande des Utah Lake lag.

Aber seine indianischen Pfleger schienen ein Loch gegraben und das Tier absichtlich vergraben zu haben, nachdem es gestorben war, so dass es zunächst so aussah, als ob es aus eiszeitlichen Sedimenten stammte.

Es wurde in diesen geologischen Ablagerungen aus dem Pleistozän – der letzten Eiszeit – im Boden gefunden”, sagte Studienautor Dr. William Taylor, ein Kurator für Archäologie am CU Museum of Natural History an der University of Colorado Boulder.

Unsere Ergebnisse legen nahe, dass das Tier irgendwann zwischen etwa 1680 und 1850 lebte, also vom späten 17. bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts.

DNA-Analysen von Studien-Koautoren der Universität Toulouse in Frankreich zeigten, dass es sich bei dem Lehi-Pferd um ein etwa 12 Jahre altes Weibchen handelte, das zur Spezies Equus caballus – dem heutigen Hauspferd – gehörte, und nicht um ein antikes Pferd.

Alte Pferde entwickelten sich zuerst in Nordamerika und waren während des Pleistozäns weit verbreitet, starben aber etwa zur gleichen Zeit aus wie viele andere große Säugetiere wie Mammuts.

Dr. Taylor ist so etwas wie ein forensischer Wissenschaftler, nur dass er die Überreste alter Tiere untersucht, vom Pferd bis zum Rentier.

Er glaubt, dass Wissenschaftler eine Menge lernen können, indem sie die in den Knochen versteckten Hinweise sammeln – genau wie ein forensischer Anthropologe, der menschliche Überreste untersucht.

Das Skelett, das Sie oder ich haben, ist eine Chronik dessen, was wir in unserem Leben getan haben”, sagt Dr. Taylor.

Wenn ich jetzt umfallen würde und Sie sich mein Skelett ansehen würden, würden Sie sehen, dass ich Rechtshänder bin oder dass ich die meiste Zeit meines Lebens am Computer sitze.

Als Taylor das Lehi-Pferd 2018 zum ersten Mal zu Gesicht bekam, war er sofort skeptisch, dass es sich um ein eiszeitliches Fossil handelt.

Er sah, dass es charakteristische Frakturen in den Wirbeln entlang des Rückens hatte, die häufig auftreten, wenn ein menschlicher Körper beim Reiten wiederholt gegen die Wirbelsäule eines Pferdes stößt.

Diese Frakturen treten bei Wildtieren selten auf und sind bei Pferden, die ohne Rahmensattel geritten werden, oft am stärksten ausgeprägt.

Dr. Taylor, der diesen Hinweis als “einen Augenbrauenaufreißer” bezeichnete, beschloss, dies mit Kollegen weiter zu untersuchen.

Das Team führte eine Radiokarbondatierung durch, die zeigte, dass das Pferd irgendwann nach dem späten 17.

Es wäre ein domestiziertes Pferd gewesen, das wahrscheinlich zu Ute- oder Schoschonen-Gemeinschaften gehörte, bevor die Europäer eine dauerhafte Präsenz in der Region hatten.

Es schien auch an Arthritis in mehreren seiner Gliedmaßen zu leiden.

Das Leben eines Hauspferdes kann hart sein und hinterlässt viele Spuren am Skelett”, sagte Dr. Taylor.

Trotz der Verletzungen des Tieres, die das Lehi-Pferd wahrscheinlich lahm gemacht hätten, hätten sich die Menschen weiterhin um es gekümmert, möglicherweise weil sie es mit Hengsten in ihrer Herde gezüchtet hätten.

Für viele Plains-Gruppen veränderten die Pferde schnell fast jeden Aspekt des Lebens der Ureinwohner.

Es gab mehr Raubzüge und weniger Kämpfe”, sagte der Co-Autor der Studie, Carlton Shield Chief Gover.

Pferde wurden tief in die Kulturen der Plains integriert und veränderten die Art und Weise, wie die Menschen sich bewegten, Handel trieben, jagten und vieles mehr.

Trotz des weniger beeindruckenden Alters der Kreatur als bisher angenommen, enthüllt das Tier wertvolle Informationen darüber, wie indigene Gruppen im Westen für ihre Pferde sorgten.

Diese Studie zeigt eine sehr ausgeklügelte Beziehung zwischen indigenen Völkern und Pferden”, so Dr. Taylor.

Sie sagt uns auch, dass in den Pferdeknochen, die in Bibliotheken und Museumssammlungen zu finden sind, noch viel mehr wichtige Hinweise auf die Mensch-Pferd-Geschichte enthalten sein könnten.

Die Studie wurde in American Antiquity veröffentlicht.

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