Mars: Gesteinskerne des Nasa-Rovers waren “Proben mit höchster Priorität

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Die Wissenschaftler der US-Raumfahrtbehörde waren von den Gesteinsproben, die ihr Perseverance-Rover letzte Woche entnommen hat, so begeistert, dass sie den Roboter eine zweite Probe entnehmen ließen.

Perseverance bohrte am 6. September seinen ersten fingergroßen Kern und wiederholte die Prozedur ein paar Tage später.

Die Wissenschaftler gehen davon aus, dass das Zielgestein vulkanischen Ursprungs ist, so dass es genau datiert werden kann.

Außerdem enthält es Salze, die auf Wasserumwandlung hindeuten, was die Möglichkeit von Leben nahelegt.

Oder zumindest das Potenzial für vergangenes Leben.

Biologie ist nicht überall dort gegeben, wo es H₂O gegeben hat, aber es ist schwer vorstellbar, wie Organismen ohne es hätten existieren können.

Der Perseverance-Rover der Nasa wurde gerade deshalb zum Jezero-Krater auf dem Mars geschickt, weil es dort vor Milliarden von Jahren eine bewohnbare Umgebung gegeben haben muss.

Satellitenbilder deuten darauf hin, dass in der 45 km breiten Schüssel einst ein See vorhanden war.

Im Westen des Kraters gibt es offenbar ausgedehnte Fluss- und Deltasedimente.

Der Zeitraum, in dem dieses Wassermilieu existierte, konnte nun durch die soeben gewonnenen Gesteinsproben stark eingegrenzt werden.

Die Spenderplatte mit dem Spitznamen “Rochette” liegt auf dem Boden des Jezero und dürfte die ältesten Schichten im Krater darstellen.

Wenn die Mineralien in den Proben datiert werden können, werden sie ein “nicht älter als”-Alter für den See liefern.

Die Salze – wahrscheinlich Kalziumsulfat oder Kalziumphosphat – sind faszinierend, weil sie mit ziemlicher Sicherheit kleine Wassereinschlüsse oder -blasen enthalten.

“Salze sind großartige Mineralien, um Anzeichen von altem Leben hier auf der Erde zu bewahren, und wir gehen davon aus, dass dies auch für Gesteine auf dem Mars gilt”, erklärt die stellvertretende Perseverance-Projektwissenschaftlerin Dr. Katie Stack Morgan.

Um diese Untersuchungen durchführen zu können, müssen die Proben natürlich zunächst zur Erde zurückkehren.

Der Plan der Nasa (in Zusammenarbeit mit der Europäischen Weltraumorganisation) sieht vor, dass Perseverance in den nächsten zwei Jahren mehr als zwei Dutzend Gesteinskerne sammelt und sie in versiegelte Titanröhren verpackt.

Diese werden auf der Oberfläche von Jezero belassen, damit sie von späteren Missionen vor 2030 für den Rücktransport abgeholt werden können.

“Wegen des hohen wissenschaftlichen Potenzials haben wir beschlossen, zwei Proben auf Rochette zu entnehmen”, sagte Dr. Stack Morgan gegenüber Reportern.

“Das [Perseverance]-Wissenschaftsteam hat den Plan, einen oder mehrere Proben-Caches abzulegen. Und um sicherzustellen, dass jeder dieser Proben-Caches so vollständig wie möglich ist, haben wir die Strategie, zwei Proben an jedem unserer vorrangigen Probenahmeorte zu entnehmen.”

Um nach Rochette zu gelangen, rollte Perseverance etwa 2,2 km (1,4 Meilen) von ihrem Landeplatz im Februar entfernt.

Er bewegt sich derzeit in Richtung Westen entlang eines leicht erhöhten Bergrückens zu einem Ort namens “South Séítah”, wo weitere Gesteinskerne entnommen werden sollen. Die ganze Zeit über wird der Rover von seinem Mini-Hubschrauber Ingenuity verfolgt, der das Gelände vor ihm überwacht.

Irgendwann wollen die Wissenschaftler den Rover nach Norden bringen, dorthin, wo die Fluss- und Deltasedimente am deutlichsten zu erkennen sind und wo die Chancen am größten sind, Spuren früheren Lebens zu finden.

Meenakshi Wadhwa ist die leitende Wissenschaftlerin der Nasa für die Rückführung von Mars-Proben. Sie sagte, dass die in Rochette entnommenen Kerne auch ihre eigenen Namen haben: “Montdenier” (6. September) und “Montagnac” (8. September).

“Ich kann die Bedeutung dieser von Perseverance gesammelten Gesteinsproben gar nicht hoch genug einschätzen. Dies ist eine wirklich historische Leistung – die ersten Gesteinskerne, die auf einem anderen Planeten gesammelt wurden. Das ist erstaunlich.

“Diese beiden Gesteinskerne stehen nun für den Beginn der Rückführung von Proben vom Mars.

“Schon als Doktorand habe ich davon geträumt, Proben vom Mars zurückzubekommen, um sie in meinem Labor zu analysieren. Und jetzt fängt es an, sich wirklich real anzufühlen.

 

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