Nach dem Zusammenbruch des Radioteleskops des Arecibo-Observatoriums besitzt China nun das letzte riesige, einschalige Teleskop der Welt

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Nachdem das Arecibo-Observatorium in Puerto Rico am Mittwoch von einer Tragödie heimgesucht wurde, trauerte die wissenschaftliche Gemeinschaft um den Verlust eines astronomischen Wahrzeichens.

Es gibt jetzt nur noch ein letztes riesiges, gigantisches, einschüssiges Radioteleskop auf der Welt: Chinas 500-Meter-Radioteleskop mit sphärischer Apertur (FAST).

Das 2016 fertiggestellte Observatorium in der Provinz Guizhou im Südwesten Chinas kostete $171 Millionen und wurde in etwa einem halben Jahrzehnt gebaut. Seine schiere Größe erlaubt es, schwache Radiowellen von Pulsaren und Materialien in weit entfernten Galaxien aufzuspüren; 300 seiner 500 Meter Durchmesser können jederzeit genutzt werden.

Experten gehen davon aus, dass FAST im nächsten Jahrzehnt bei der Untersuchung der Entstehung supermassiver Schwarzer Löcher oder bei der Identifizierung schwacher Radiowellen zum Verständnis der Eigenschaften von Planeten außerhalb des Sonnensystems brillieren wird.

Im November berichteten chinesische Staatsmedien, dass die FAST-Anlage im Jahr 2021 für ausländische Wissenschaftler geöffnet werden soll.

Das Nationale Astronomische Observatorium bei der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, das FAST beaufsichtigt, reagierte nicht sofort auf den Kommentar.

Es gab einige Funktionen, die das Arecibo-Teleskop erfüllen konnte, die FAST jedoch nicht erfüllen kann.

“Zur Beobachtung innerhalb des Sonnensystems konnte Arecibo Signale senden und deren Reflexionen von Planeten empfangen, eine Funktion, die FAST allein nicht erfüllen kann. Diese Funktion ermöglichte es Arecibo, die Beobachtung erdnaher Asteroiden zu erleichtern, was für die Verteidigung der Erde gegen Bedrohungen aus dem Weltraum wichtig ist”, sagte Liu Boyang, ein Forscher in der Radioastronomie am Internationalen Zentrum für Radioastronomieforschung der Universität von Westaustralien, gegenüber der South China Morning Post.

Wie Business Insider Anfang der Woche berichtete, hat China im Wettlauf um den Weltraum bedeutende Fortschritte gemacht, während die USA einen Rückschlag erlitten haben.

Chinas Chang’e-5-Sonde ist diese Woche auf dem Mond gelandet, hat Mondproben gesammelt und die Proben haben es bis zu ihrem Orbiter zurückgeschafft, der den Prozess einer wochenlangen Reise zurück zur Erde einleiten wird, um die Proben abzuliefern. Heute teilten die chinesischen Staatsmedien und die NASA Bilder von China, wie es seine Flagge auf dem Mond aufsetzt.

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