Puerto Rico: Teleskop des ikonischen Arecibo-Observatoriums kollabiert

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Ein riesiges Radioteleskop in Puerto Rico ist nach Jahrzehnten astronomischer Entdeckungen zusammengebrochen.

Die US National Science Foundation (NSF) sagte, dass die 900 Tonnen schwere Instrumentenplattform des Teleskops auf eine Reflektorschüssel etwa 137 m (450 ft.) darunter fiel.

Sie kam nur wenige Wochen nach der Ankündigung der Beamten, dass das Teleskop aus Sicherheitsgründen demontiert werden würde, nachdem sein Trägersystem beschädigt worden war.

Das Teleskop des Arecibo-Observatoriums war eines der größten der Welt.

Es war 57 Jahre lang eine wichtige wissenschaftliche Ressource für Radioastronomen und wurde auch als Kulisse für eine Szene aus dem James-Bond-Film GoldenEye und anderen Hollywood-Filmen berühmt.

Die NSF sagte, es habe keine Berichte über Verletzungen nach dem Zusammenbruch gegeben.

Was ist mit dem Teleskop passiert?
Die NSF teilte mit, dass das Teleskop am Dienstag gegen 07.55 Uhr Ortszeit (11.55 Uhr GMT) zusammengebrochen ist, “was zu Schäden an der Schüssel und den umliegenden Einrichtungen geführt hat”.

Das Teleskop bestand aus einer 1.000 Fuß breiten Radioschüssel mit einer Instrumentenplattform, die 450 Fuß darüber hing. Die Plattform war an Kabeln aufgehängt, die mit drei Türmen verbunden waren.

Die NSF sagte, dass eine Untersuchung des Sturzes der Plattform im Gange sei.

“Erste Ergebnisse deuten darauf hin, dass der obere Teil aller drei Stütztürme des … Teleskops abgebrochen ist. Als die 900 Tonnen schwere Instrumentenplattform herunterfiel, fielen auch die Tragseile des Teleskops”, hieß es in einer Erklärung.

“Vorläufige Auswertungen deuten darauf hin, dass das Lernzentrum des Observatoriums durch herabfallende Kabel erheblichen Schaden erlitten hat”, fügte es hinzu.

Seit August waren zwei Kabel gerissen, was die Struktur beschädigte und die Beamten zwang, das Observatorium zu schließen.

Bei einer Überprüfung im letzten Monat wurde festgestellt, dass das Teleskop katastrophal einsturzgefährdet war, und es hieß, dass die riesige Struktur nicht repariert werden könne, ohne eine potentiell tödliche Gefahr für die Bauarbeiter darzustellen.

Die Beamten sagten, das Bauwerk würde abgebaut werden.

Nach der Ankündigung beantragten drei Mitglieder des Kongresses, darunter die Vertreterin Puerto Ricos, Jenniffer González, Mittel, “damit die NSF weiterhin Möglichkeiten zur sicheren Stabilisierung des Bauwerks prüfen kann”.

Jonathan Friedman, der 26 Jahre lang als leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am Observatorium arbeitete und immer noch in der Nähe des Observatoriums lebt, berichtete der Nachrichtenagentur Associated Press am Dienstag von dem Moment, als das Teleskop zusammenbrach.

“Es klang wie ein Rumpeln. Ich wusste genau, was es war”, sagte er. “Ich habe geschrien. Ich persönlich war außer Kontrolle… Mir fehlen die Worte, um es auszudrücken. Es ist ein sehr tiefes, schreckliches Gefühl.”

Die NSF sagte, sie sei “traurig” über den Zusammenbruch und würde “nach Möglichkeiten suchen, die wissenschaftliche Gemeinschaft zu unterstützen und unsere starke Beziehung zu den Menschen in Puerto Rico aufrechtzuerhalten”.

“Oberste Prioritäten sind die Aufrechterhaltung der Sicherheit am Standort, die schnellstmögliche Durchführung einer vollständigen Schadensbeurteilung und die Ergreifung von Maßnahmen zur Eindämmung und Minderung von Umweltschäden, die durch das Bauwerk oder seine Materialien verursacht wurden.

“Während das Teleskop ein wichtiger Teil der Anlage war, verfügt das Observatorium über weitere wissenschaftliche und pädagogische Infrastruktur, die die NSF in Zusammenarbeit mit den Interessenvertretern wieder in Betrieb nehmen wird”, sagte die Behörde.

Was ist die Geschichte des Teleskops?
Von Paul Rincon, Wissenschaftsredakteur, BBC News Website

Das Teleskop wurde in den frühen 1960er Jahren mit der Absicht gebaut, den ionisierten oberen Teil der Erdatmosphäre, die Ionosphäre, zu untersuchen. Doch schon bald wurde es als universell einsetzbares Radioobservatorium genutzt.

Die Radioastronomie ist ein Bereich innerhalb der größeren Disziplin, der Objekte im Universum beobachtet, indem er sie mit Radiofrequenzen untersucht. Eine Reihe kosmischer Phänomene wie Pulsare – magnetisierte, rotierende Sterne – zeigen Emission bei Radiowellenlängen.

Das Observatorium lieferte den ersten soliden Beweis für einen Objekttyp, der als Neutronenstern bekannt ist. Es wurde auch zur Identifizierung des ersten Beispiels eines Doppelpulsars (zwei magnetisierte Neutronensterne, die um ein gemeinsames Massenzentrum kreisen) verwendet, was seinen Entdeckern den Nobelpreis für Physik einbrachte.

Mit Hilfe des Teleskops konnten 1992 zum ersten Mal Exoplaneten – Planetenkörper, die andere Sterne umkreisen – definitiv nachgewiesen werden.

Es wurde auch verwendet, um Signale von intelligentem Leben anderswo im Kosmos zu empfangen und erdnahe Asteroiden zu verfolgen.

Im Laufe der Jahre tauchte die Hauptspeise als Drehort in Filmen auf, darunter GoldenEye, Pierce Brosnans erster Auftritt als James Bond 1995 und das Science-Fiction-Drama Contact von 1997 mit Jodie Foster und Matthew McConaughey in den Hauptrollen.

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