SpaceX startet den Kommunikationssatelliten Turksat 5A für die Türkei und landet die Rakete

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SpaceX hat heute Abend (7. Januar) einen türkischen Kommunikationssatelliten in den Orbit gebracht und damit ein weiteres Jahr voller Starts eingeläutet.

Eine 70 m hohe Falcon 9-Rakete startete um 21:15 Uhr EST (0215 GMT am 8. Januar) vom Space Launch Complex 40 hier auf der Cape Canaveral Space Force Station, etwa 45 Minuten nach dem geplanten Vier-Stunden-Fenster, und brachte den Satelliten Turksat 5A ins All. Die kurze Verzögerung war auf ein Problem bei der Verfolgung des Satelliten zurückzuführen, sagte SpaceX während der Live-Übertragung des Starts.

Vor dem Start heute Abend prognostizierten die Meteorologen des 45th Space Wing der U.S. Space Force eine 70-prozentige Chance auf günstige Bedingungen für den Start, wobei die Hauptsorgen Kumuluswolken und dicke Wolken waren, zusammen mit Scherwinden in der Höhe. Diese Bedingungen sind nicht immer ideal für Zuschauer, können aber eine interessante Akustik ermöglichen, da das Dröhnen der Falcon besonders laut klingt.

Der Flug der Falcon

Die zweistufige Falcon 9 erhellte den Nachthimmel, als sie heute Abend von der Startrampe abhob. Das Glühen der neun Triebwerke der ersten Stufe der Rakete machte die Nacht zum Tag, als die Rakete in die über der Space Coast hängenden Wolken aufstieg. Das Dröhnen der Triebwerke war noch lange zu hören, nachdem die Rakete aus dem Blickfeld verschwunden war.

Die heutige Mission war der erste Start des Jahres hier am Cape, und 8,5 Minuten nach dem Abheben landete die erste Stufe der Rakete auf einem der beiden riesigen Drohnenschiffe von SpaceX, “Just Read the Instructions”, das draußen im Atlantik stationiert war.

Der heutige Flug war der vierte Start für diese spezielle Falcon 9-Erststufe. Der Booster mit der Bezeichnung B1060 hat bereits im Juni 2020 einen aufgerüsteten GPS-III-Satelliten für die U.S. Space Force in die Luft gebracht, gefolgt von Starts der SpaceX-Internetsatelliten Starlink im September und Oktober.

Die Falcon 9 ging heute Morgen senkrecht auf die Startrampe. SpaceX hat bei dieser Rakete keinen statischen Feuertest vor dem Flug durchgeführt. Normalerweise hält das Unternehmen die Rakete auf der Rampe und zündet kurz die neun Triebwerke der ersten Stufe, um sicherzustellen, dass ihre Systeme vor dem Start wie erwartet funktionieren. Es ist selten, dass SpaceX diesen Routinetest überspringt, aber es ist nicht ungewöhnlich. Tatsächlich hat SpaceX den statischen Feuertest auch bei seiner letzten Mission übersprungen, bei der im Dezember ein Spionagesatellit für das U.S. National Reconnaissance Office gestartet wurde.

Angetrieben von mehr als 1,7 Millionen Pfund Schub von den neun Merlin 1D-Triebwerken der ersten Stufe, brachte die Falcon 9 den 3.500 Kilogramm schweren Turksat 5A-Satelliten etwa 33 Minuten nach dem Start in die Umlaufbahn. Der Satellit ist für eine Betriebsdauer von etwa 15 Jahren ausgelegt und soll die Türkei, den Nahen Osten, Europa und Teile Afrikas mit Breitbanddiensten versorgen.

SpaceX wird später in diesem Jahr auch das Gegenstück des Satelliten, Turksat 5B, starten. Die Turksats sind Teil der Bemühungen, die Präsenz der Türkei im Weltraum zu erweitern, was nicht ohne Kontroversen ablief. Im Oktober begannen Aktivisten, SpaceX unter Druck zu setzen, den Start von Turksat 5A zu stoppen. Sie protestierten vor dem SpaceX-Hauptquartier in Hawthorne, Kalifornien, und führten die Rolle der Türkei in einem Konflikt zwischen Armenien und Aserbaidschan als Grund an, warum die Mission nicht fliegen sollte. Ihr Versuch war erfolglos.

Etwa 8,5 Minuten nach dem Abheben der Falcon 9 von der Startrampe landete die erste Stufe der Rakete auf der Drohne und markierte damit den dritten erfolgreichen Start und die dritte erfolgreiche Landung für diesen speziellen Booster. Die Landung war außerdem die 71. erfolgreiche Landung eines zurückkehrenden SpaceX-Boosters insgesamt und die 21. in Folge. (Im Jahr 2019 verlor SpaceX zwei Booster der ersten Stufe bei aufeinanderfolgenden Missionen, da die Fahrzeuge ihr Ziel nicht erreichten).

Die Raumfahrtpräsenz der Türkei ausbauen
Das von Airbus gebaute Raumfahrzeug Turksat 5A trennte sich etwa 30 Minuten nach dem Start von der Oberstufe der Falcon. Aus seiner Umlaufbahn, die sich mehr als 36.00 Kilometer über der Erde befindet, wird der Satellit dank seiner 42 Ku-Band-Transponder eine breitbandige Abdeckung abstrahlen.

Es wird fast vier Monate dauern, bis der Satellit seine endgültige Höhe erreicht hat. Turksat 5A wird die Reise mit Hilfe seiner Plasmastrahltriebwerke an Bord zurücklegen, die mit elektrischer Energie aus den Sonnenkollektoren des Satelliten betrieben werden und nicht mit herkömmlichem Treibstoff. Diese Triebwerke sind energieeffizienter, erzeugen aber weniger Schubkraft, so dass es etwas länger dauert, bis der Satellit seinen Orbitalparkplatz erreicht.

“Wir freuen uns sehr, Turksat als neuen Eurostar-Kunden für die leistungsstärksten Satelliten ihrer Flotte begrüßen zu dürfen. Wir waren die Ersten, die die vollelektrische Antriebstechnologie für Satelliten dieser Größe und Kapazität demonstriert haben, und dies wird es ermöglichen, den Turksat-Satelliten auf die kosteneffizienteste Weise zu starten”, sagte Nicolas Chamussy, Leiter des Bereichs Raumfahrtsysteme bei Airbus, in einer Erklärung des Unternehmens.

Turksat 5B, der noch in diesem Jahr starten soll, ist ein wenig schwerer als sein Vorgänger. Mit einem Gewicht von mehr als 9.000 lbs. (4.500 kg), wird der Satellit sowohl im Ku- als auch im Ka-Band arbeiten und laut Airbus eine Kapazität von mehr als 50 Gigabit pro Sekunde bieten. Der Satellit soll noch in diesem Jahr in Betrieb genommen werden, wenn alles wie geplant verläuft.

Stick it to the drone ship
Die Turksat 5A-Mission ist der 50. Rückflug einer Falcon 9 von SpaceX, seit das Unternehmen 2015 zum ersten Mal einen Booster geborgen hat.

Um die Landung durchzuführen, trennte sich der Booster von seiner Oberstufe und führte eine Reihe von orbitalen Ballettbewegungen durch, um sich für die Landung neu auszurichten. Dann führte er eine Reihe von drei Triebwerksverbrennungen durch, um sich so weit abzubremsen, dass er sanft auf dem vorgesehenen Landeplatz aufsetzen konnte, dem Deck von “Just Read the Instructions”.

Um die Wiederverwendung zu erleichtern, setzt SpaceX zwei massive Drohnenschiffe ein, von denen das zweite den Namen “Of Course I Still Love You” trägt. Die schwimmenden Plattformen werden vor den Starts von der Space Coast im Atlantik stationiert und kehren nach einem erfolgreichen Fang mit dem Booster im Schlepptau nach Port Canaveral zurück. Diese beiden Schiffe haben es SpaceX ermöglicht, weitere Raketen zu starten und anschließend zu landen.

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“Of Course I Still Love You” erhält nun etwas TLC nach einem arbeitsreichen Jahr im letzten Jahr. Insgesamt hat OCISLY 40 zurückkehrende Booster gefangen, von denen 13 im Jahr 2020 gelandet sind. Das Schiff wird bald wieder in Betrieb gehen, bereit, viele weitere Booster zu fangen, da SpaceX für dieses Jahr einen vollen Zeitplan hat.

“Just Read the Instructions” erhielt Anfang 2020 seine eigenen Upgrades und Renovierungen.

Bemühungen um Wiederverwendbarkeit
Die aktuelle Iteration der Falcon 9 debütierte im Jahr 2018. Sie ist als Block 5 bekannt und verfügt über 1,7 Millionen Pfund Schub in der ersten Stufe sowie über einige andere Upgrades, die eine schnelle Wiederverwendung ermöglichen. Laut SpaceX kann jeder dieser Booster der ersten Stufe bis zu 10 Mal fliegen, mit kleineren Überholungen dazwischen, und möglicherweise bis zu 100 Mal, bevor er ausgemustert wird.

Bis heute hat SpaceX denselben Booster maximal sieben Mal gestartet und gelandet. Bislang haben wir noch keinen 10-maligen Flug gesehen, aber das könnte noch in diesem Jahr passieren.

Firmengründer und CEO Elon Musk hat gesagt, dass er mit seinen Raketen den Zugang zum Weltraum erleichtern will, und der Block 5 Falcon 9 wurde genau dafür geschaffen. Dank der Fähigkeiten der Trägerrakete haben auch kleinere Länder und Organisationen die Möglichkeit, den Weltraum durch spezielle Missionen und “Rideshares” zu erreichen.

Mit diesem Flug ist die Türkei das jüngste Land, das diese Möglichkeit nutzt. Vor etwas mehr als zwei Jahren schickte Bangladesch seinen allerersten Kommunikationssatelliten an der Spitze einer SpaceX-Rakete ins All; im vergangenen Juli startete Südkorea seinen ersten dedizierten Militärsatelliten von der Space Coast in Florida; und 2018 brachte Israel ein Raumfahrzeug im Rahmen einer Rideshare-Mission zum Mond. Dies sind nur einige Beispiele für die wachsende Zahl von Ländern und Einrichtungen, die dank reduzierter Startkosten nach den Sternen greifen.

Bergung der Verkleidung

Vor dem heutigen Start setzte SpaceX sein dynamisches Duo – GO Ms. Tree und GO Ms. Chief – ein, um die beiden herabfallenden Teile der Nutzlastverkleidung (Nose Cone) der Falcon 9 zu bergen.

Ms. Tree hatte für die letzten paar Missionen des Jahres 2020 alleine gearbeitet und wurde dabei von einem Boot namens GO Navigator unterstützt.

Ms. Tree und Ms. Chief dienen als riesige, mobile Fanghandschuhe, die die Nutzlastverkleidungen in den daran befestigten Netzen einfangen, wenn sie auf die Erde zurückfallen. (Die Boote sind auch in der Lage, Verkleidungshälften aus dem Wasser zu bergen, nachdem sie heruntergespritzt sind).

Jedes Verkleidungsteil ist mit Fallschirmen und einer speziellen Software ausgestattet, um sich selbst zu einer vorbestimmten Bergungszone zu führen, wo die Boote mit ihren ausgestreckten Netzen warten.

Nach der Rückkehr in den Hafen werden die Verkleidungen aufgearbeitet und wieder verwendet. Normalerweise fliegt SpaceX mit gebrauchten Verkleidungsteilen auf seinen eigenen Starlink-Missionen, aber das Unternehmen verzweigt sich und verwendet mehr wiederverwendete Hardware auf allen seinen Missionen. Im Dezember flog das Unternehmen eine ausgediente Verkleidung auf seiner Sirius XM-7-Mission, der ersten externen Mission mit einer überholten Verkleidung.

Die heutige Mission markiert den Beginn eines arbeitsreichen Startjahres für das Cape. Mehr als 40 Missionen stehen auf dem Programm, wobei SpaceX hofft, in diesem Jahr 40 Raketen zwischen seinen Startplätzen in Kalifornien und Florida starten zu können.

Zu diesen Starts gehören zwei Astronautenmissionen zur Internationalen Raumstation, weitere Starlink-Flüge und ein Start der leistungsstarken Falcon Heavy von SpaceX.

Als nächstes steht für SpaceX die Transporter-1-Mission an, die 72 Kleinsatelliten und vier weitere Nutzlasten im Rahmen des neuesten Rideshare-Projekts von SpaceX ins All bringen soll. Der Start von Transporter-1 ist frühestens für den 14. Januar geplant.

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