SpaceX wird an Bord der nächsten Generation von Dragon Sunday eine Menge Wissenschaft zur ISS schicken

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Eine neue Version des Raumschiffs SpaceX Dragon soll am Sonntag seinen ersten Flug in die Umlaufbahn antreten, wenn eine Falcon 9-Rakete einen mit Vorräten gefüllten Dragon 2 zur Internationalen Raumstation hebt.

Der neue Dragon kann laut SpaceX 50 Prozent mehr wissenschaftliche Nutzlasten transportieren als die Vorgängerversion. Der Start ist der 21. für die Raketenfirma von Elon Musk im Rahmen ihres Vertrags mit der NASA über kommerzielle Nachschubdienste (CRS).

Zusätzlich zur Versorgung der Astronauten und der Station wird CRS-21 mehrere Experimente zur ISS bringen, darunter das erste COVID-19-Experiment zur Arzneimittelforschung im Weltraum. Bei einer Reihe von biologischen Untersuchungen werden Technologien wie Tissue-on-a-Chip und Hirnorganoide eingesetzt, mit denen menschliches Gewebe simuliert und aufgezeichnet werden kann, wie es auf die Mikrogravitation reagiert.

Ein weiteres Experiment an Bord ist Bioasteroid, mit dessen Hilfe festgestellt werden soll, ob Organismen wie Pilze dazu verwendet werden könnten, wertvolle Substanzen wie Seltenerdmetalle aus Asteroiden zu extrahieren, um sie abzubauen oder sogar Basen auf anderen Welten zu erhalten.

“Wir werden prüfen, ob diese Mikroben aus der Oberfläche und dem Inneren von Asteroiden Elemente gewinnen können, die wir gerne in der Industrie verwenden würden”, erklärt Charles Cockell, Hauptforscher von Bioasteroid, in dem NASA-Video unten.

Ebenfalls auf der Dragon fliegt ein neues Schleusenmodul von Nanoracks, das einer bereits auf der ISS befindlichen japanischen Schleuse ähnelt, aber wesentlich größer ist. Die neue Infrastruktur könnte es ermöglichen, Würfel oder andere Nutzlasten von der Raumstation aus in den Weltraum zu bringen.

Der Falcon 9-Booster, der die Dragon 2 anhebt, wird seinen vierten Flug absolvieren und soll einige Minuten nach dem Abheben auf einem Drohnenschiff im Atlantik landen. Die Dragon soll etwa 24 Stunden nach dem Start an die ISS andocken.

Der Start war für Samstag vorgesehen, wurde aber seither durch schlechtes Wetter auf Sonntag, den 6. Dezember, um 8:17 Uhr PT (11:17 Uhr ET) von Cape Canaveral in Florida verschoben.

 

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